Les vallées, gorges et défilés

publié le 6 novembre 2013 (modifié le 26 novembre 2013)

Une rupture nette, profonde, dans le continuum des plateaux et des monts : un obstacle à franchir, au prix de nombreux lacets, ou bien d’une prouesse technologique (que l’on songe au viaduc de Garabit ou aux nouveaux viaducs autoroutiers). Les grandes vallées de l’Auvergne, dans leur partie médiane, entre sources et parcours de plaine, tiennent toutes ce rôle de séparation, d’écartement entre des mondes distincts. Comme la Dordogne, elles sont parfois devenues des frontières régionales. Ces univers peuvent aussi donner lieu à une exploration et une circulation plus longitudinale, en constituant des corridors routiers, ferroviaires, installant des modes de parcours continus, offrant de remonter ou de descendre le cours de l’eau. Pour soutenir ces parcours, des situations d’éperon, de voltes, de défilés, d’à pics, de verrous offrent autant de repères, de points de mire à l’observateur. L’époque médiévale a laissé, en maints endroits, des éléments architecturaux conjugués aux singularités du relief ; le souci du pittoresque en a fait des tableaux appréciés ; la politique des sites les a identifiés et a tenté d’en protéger les principales qualités visuelles. Le XXe siècle a équipé certaines de ces vallées de barrages. Aujourd’hui des préoccupations écologiques font de ces vallées des espaces à enjeux : remontée du saumon, gestion de landes, maintien de forêts de versants… ce haut degré d’imbrication du sauvage et de l’infrastructurel, dont le Haut-Allier pourrait être l’emblème, est l’une des caractéristiques principales de cet ensemble de paysages.

Ensembles de paysages appartenant à cette famille :

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    Les gorges de l’Allier à Jonchères
     
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    Carte de localisation des "vallées, gorges et défilés" en Auvergne
     
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